Chispa de LCV Compromete al Congreso en Lucha por Autobuses Limpios para Niños Saludables

Betsy Lopez-Wagner, blopez-wagner@lcv.org, 202-454-4570

Esfuerzo nacional busca presionar a gobernadores para que usen liquidación de VW en #CleanRide4Kids

Washington, D.C. – El día de hoy en una sesión informativa ante el Congreso en Capitol Hill con el Rep. Jimmy Gómez (CA-34), padres de familia, promotores juveniles, organizadores comunitarios e investigadores de todo el país dieron a conocer su lucha contra la contaminación por diésel y su solución para disminuir el aire contaminado.

Chispa, un programa de organización de la comunidad latina de la Liga de Votantes por la Conservación, inició la campaña Autobuses Limpios para Niños Saludables en abril, tras haber identificado que los fondos que VW pagó estaban disponibles para los estados. Ahora se está poniendo de acuerdo con las comunidades a nivel estatal en Arizona, Nevada, Nuevo México, Maryland y Connecticut para generar impulso y garantizar que las comunidades– particularmente comunidades de color– ya no padezcan las consecuencias negativas de las emisiones de autobuses escolares de diésel. Están colaborando con el grupo Environmental Law and Policy Center, que también está promoviendo autobuses eléctricos cero emisiones en nueve estados de la región del Midwest. Otros esfuerzos están por comenzar en Nueva York esta semana.

“Es innegable que los efectos en la salud de la contaminación por diésel y la crisis climática están exponiendo a las familias a las amenazas de la salud pública y a las cargas más pesadas de un planeta en proceso de calentamiento,” dijo Ernesto Vargas, director nacional de Chispa. “Esta campaña busca expresar el compromiso hacia nuestras comunidades, nuestras familias y a nosotros mismos de seguir trabajando con las comunidades de color, especialmente las comunidades latinas, para luchar por aire puro, autobuses limpios y un ambiente saludable para todos.”

“Tan sólo la zona del Midwest recibirá 500 millones de dólares de la multa pagada por VW para reducir la contaminación por diésel,” dijo Ann Mesnikoff, Directora de Legislación Federal del grupo ambiental sin fines de lucro Environmental Law & Policy Center. “Los estados deben tomar este dinero de VW para sacar los sucios autobuses de diésel de las calles porque transportan alrededor de cinco millones de niños en el Midwest cada día, exponiéndolos a las tóxicas emisiones que pueden causar asma.”

Esa campaña circula a nivel nacional con una amplia coalición de varias organizaciones comprometiendo a la gente a actuar usando plataformas en línea. Exige a los gobernadores que usen los $2.7 mil millones del Fideicomiso de Mitigación de VW designados para ser usados por los estados del total de $14.7 mil millones de multa pagada por Volkswagen, que contaminó el aire que respiramos al hacer trampas en pruebas federales para detectar emisiones tóxicas, para transformar las flotillas de transporte escolar que operan con diésel a autobuses eléctricos #CleanRide4Kids.

La sesión informativa de hoy ofreció a los miembros de la comunidad la plataforma para comprometer a los miembros del Congreso y sus equipos de trabajo en el problema del aire sucio, los fondos de la liquidación pagada por VW y pedir a estos funcionarios para que alcen la voz en sus estados y así presionar a los gobernadores para que pongan en primer lugar la salud y el bienestar de los jóvenes y las comunidades y asignen estos fondos del fideicomiso de mitigación para acondicionar o adquirir autobuses eléctricos.

“Los niños de Los Ángeles, y todos los niños, tienen derecho de respirar aire puro donde viven, donde aprenden y donde juegan. Es por esto que la campaña Autobuses Limpios para Niños Saludables es tan importante,” dijo el Congresista Jimmy Gómez. “Sacar a los sucios autobuses de las calles y cambiarlos por autobuses limpios cero emisiones protegerá la salud de nuestros niños que viajan en transporte escolar, y fortalecerá nuestra lucha contra el cambio climático.”

Cada día, 25 millones de niños están expuestos al aire contaminado de los autobuses escolares cuando van y regresan de la escuela. Las comunidades de bajos recursos y de color padecen de manera desproporcionada el peso de la contaminación y el aire sucio– su salud está en riesgo. Las emisiones provenientes de los autobuses escolares exponen a los niños, las familias, y las comunidades al aire sucio, y se relacionan con asma, y contaminantes que causan cáncer.

“No poder respirar da miedo,” dijo ShawnaMarie Robinson, de 9 años, quien se puso de pie para dirigirse a los presentes.

Su madre, Tyrese Robinson quien reside en Maryland, es maestra de educación especial y madre de cuatro niños. “Nuestros hijos están literalmente metidos en una caja en esos autobuses escolares donde están expuestos a diferentes tipos de emisiones tóxicas que pueden causar asma, bronquitis y alergias diversas– o peores cosas.”

“Los estudiantes viajan en transporte escolar todos los días para poder aprender, y no deberíamos de tener que estar preocupados por el humo tóxico que puede perjudicarnos,” dijo Axel Vargas Sánchez, estudiante y líder ambientalista en Metro Tech High School de Phoenix, AZ.

Además, Chispa lanzó un nuevo sitio web, www.cleanride4kids.org, dedicado a la campaña hoy también hizo el anuncio de que Chispa está contribuyendo con 13 grupos en una petición digital para enviar a los gobernadores de todo el país.

“La contaminación es un veneno que afecta el potencial,” dijo el Dr. Sacoby Wilson, un científico de salud ambiental y profesor asociado en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland, quien enfatiza que la exposición a la contaminación por diésel aumenta los riesgos de cáncer y las enfermedades respiratorias en los niños. “Necesitamos avanzar desde una perspectiva de justicia ambiental y estar seguros de que reduciremos las exposiciones de todas las fuentes de contaminación porque estas comunidades están aguantando un peso demasiado grande, están sobreexpuestas.”

“Soy uno de los cientos de millones de personas que viven con asma en este país,” dijo Alex Rodríguez, un organizador comunitario con Chispa en Connecticut. “Mi lucha contra el asma ha sido dura – actividades como futbol y basquetbol me costaban mucho trabajo y me impedido hacer lo que me gusta, incluyendo ser vetado del servicio militar que era uno de mis sueños.”

“Como conductora de autobús, mi mamá estaba expuesta al nefasto humo de escape a diario, y la mareaba. Estaría con nosotros el día de hoy, pero está haciendo todo lo posible para sobrevivir la destrucción causada por los huracanes Irma y María en Puerto Rico. Si estuviera aquí hoy, como se planeaba, sé que estaría orgullosa de mis palabras a favor de los autobuses escolares cero emisiones no tan sólo para los niños en Connecticut, sino por todo Estados Unidos.”
###

Chispa es un programa de organización comunitaria de la Liga de Votantes por la Conservación. Chispa construye la capacidad de los latinos y las familias para influir a los actores políticos y exigir a los contaminadores que protejan los derechos de las comunidades de tener acceso al aire puro, al agua limpia, a vecindarios saludables, y a un clima seguro para generaciones futuras.

Related Articles