Más de 100 Marchan Afuera de Junta Nacional de Gobernadores, Hacen Llamado para Invertir en Autobuses Escolares Eléctricos, Limpios para los Niños

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The Clean Buses for Healthy Niños campaign includes parents, students, and activists calling for action to fight air pollution and protect children’s health

La campaña Clean Buses for Healthy Niños incluye a padres de familia, estudiantes, y activistas que exigen acciones contra la contaminación del aire y proteger la salud de los niños

 

Santa Fe, NM — Más de 125 padres de familia, estudiantes y activistas se reunieron en el Capitolio de Nuevo México el jueves en la mañana para exigir a los gobernadores que asistieron a una reunión de verano de la Asociación Nacional de Gobernadores, que usen los $2.7 mil millones de la multa pagada por Volkswagen para reemplazar los autobuses escolares de diesel y adquieran autobuses eléctricos, cero emisiones.

“Nuestros niños son nuestro recurso más valioso, pero los contaminantes como el sucio diesel les impiden desarrollar un sistema respiratorio fuerte,” dijo Noé Orgaz, un organizador con Protégete, una organización ambientalista de Colorado. “Los niños con asma no entienden por qué se les dificulta respirar, y no deben de preocuparse por ello. La responsabilidad de protegerlos es nuestra.”

Más de 25 millones de niños viajan en autobuses escolares cada día en Estados Unidos, expuestos a toxinas peligrosas que pueden causar asma, enfermedades cardiovasculares, y cáncer. Por lo menos 6 millones de niños padecen de asma a nivel nacional. Los ataques de asma son la principal condición crónica en niños y la razón principal del ausentismo escolar de niños y adolescentes.

“Prefiero manejar a tres escuelas diferentes cada mañana para llevar a mis hijas a sus escuelas en vez de que se vayan en el autobús escolar de diesel,” dijo Martha Favela, una madre de familia de Nuevo México y promotora con Juntos: Nuestro Aire, Nuestra Agua. “Incluso solamente al dejarlas en la escuela pasamos por autobuses en marcha y respiramos el humo de diesel del escape. Los niños van a la escuela a aprender, no a enfermarse por la contaminación. Le exijo a la Gob. Martínez que utilice los fondos de la liquidación de Volkswagen e invierta en autobuses escolares eléctricos, porque nuestras familias merecen respirar aire puro.”

La segunda hija de Favela padece de problemas respiratorios graves, al igual que su esposo, quien se gana la vida como chofer de camiones de diesel. Los dos tienen dolores de pecho y tosen mucho en las noches. Saber que otras familias enfrentan problemas similares motivó a Martha a unirse a Juntos como voluntaria y después como organizadora.

Herlinda Calderón, una madre de familia de Arizona, compartió una historia similar. Tras darse cuenta de que la contaminación del aire estaba empeorando el asma de su hija, Calderón empezó a organizar a miembros de su familia por medio de Chispa Arizona. El Gobernador Ducey en Arizona ha asignado $38 millones para reemplazar o acondicionar autobuses escolares, pero no para autobuses escolares eléctricos.

“Quiero que el Gobernador Ducey sepa que necesitamos más. Hay demasiados niños que merecen un medio ambiente saludable, y necesitamos incentivar a los distritos escolares para que escojan autobuses escolares eléctricos cero emisiones, no reemplazar diesel con más diesel,” Calderón dijo.

La marcha fue organizada por la campaña Clean Buses for Healthy Niños, la cual incluye grupos ambientalistas como el Fondo de Educación de Votantes por la Conservación de Nuevo México, Juntos: Nuestro Aire, Nuestra Agua también en Nuevo México, Protégete: Nuestro Futuro Vale La Lucha en Colorado, Chispa Arizona y Chispa Nevada de la Liga de Votantes por la Conservación, al igual que Chispa Connecticut y Chispa Maryland.

Los grupos de defensa sin fines de lucro de todo el país han apoyado la campaña, incluyendo el grupo Moms Clean Air Force.

“Hoy hablo a nombre de más de un millón de padres que se han unido a Moms Clean Air Force, porque proteger a nuestros niños de la peligrosa contaminación del aire es esencial para su futuro,” dijo Celerah Hewes, una madre de familia de Nuevo México. “En el transcurso de los últimos ocho años, nuestro estado ha estado avanzando en la dirección equivocada— debilitando los requerimientos de calidad para petróleo y gasolina en un momento en que necesitamos normas más estrictas. Los residentes de Nuevo México merecemos más. Nuestros hijos merecen más. Todos los estadounidenses merecen protecciones razonables de aire limpio a nivel estatal y federal que reduzcan la contaminación. Exigimos que nuestros funcionarios electos tomen en consideración nuestro clima y nuestros niños.”

Desde 2017, la campaña Clean Buses for Healthy Niños ha estado haciendo un llamado a los gobernadores para que utilicen los fondos del pago por Mitigación Ambiental de Volkswagen que asciende a un monto de $2.7 mil millones, y con ellos reemplazar los autobuses escolares que operan a base de sucio diesel y que ponen en riesgo el futuro de los niños.

Al mismo tiempo que los estados comienzan a dar a conocer sus planes de Mitigación Ambiental, la campaña Clean Buses for Healthy Niños está exigiendo a los gobernadores que patrocinen de manera total e implementen planes para reemplazar los autobuses escolares de sucio diesel con autobuses que produzcan cero emisiones. La campaña quiere fondos para poner en primer lugar de la lista de prioridades a aquéllos afectados de manera desproporcionada por la contaminación del aire, que incluye comunidades de bajos recursos y comunidades de color.

“Las comunidades latinas son profundamente afectadas por la contaminación del aire, y viven más a menudo cerca de fuentes de contaminación y respiran niveles insalubres de aire contaminado,” dijo Alex Aispuro, una promotora juvenil con Chispa Nevada. “Es más probable que seamos afectados por enfermedades causadas por el medio ambiente por esta razón. Si queremos que esto cambie, necesitamos alzar nuestra voz y hablar sin reservas. Esa es la razón por la que estoy aquí el día de hoy para apoyar la campaña Clean Buses for Healthy Niños, para que otros niños como mi amigo Robert puedan tener acceso a aire apto para respirar. Le exijo al Gobernador Sandoval y a gobernadores de todo el país para que apoyen esta campaña e inviertan en autobuses escolares eléctricos.”

El mejor amigo de Aispuro tiene 19 años, se llama Robert y ha padecido de asma por años, y a menudo falta a la escuela por sus citas con el doctor debido a su enfermedad. Ha ido y venido a la escuela en autobuses escolares desde que tenía 11 años.

“Gobernadores, ustedes tienen la autoridad de garantizar que los distritos escolares adquieran autobuses escolares eléctricos que mejoren la calidad de nuestro aire,” reiteró Orgaz. “Esta es su oportunidad de dejar un legado de promoción de la salud pública y de proteger a nuestros niños.”

 

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Chispa es un programa de organización comunitaria de la Liga de Votantes por la Conservación. Chispa construye la capacidad de los latinos y las familias para influir a los actores políticos y exigir a los contaminadores que protejan los derechos de las comunidades de tener acceso al aire puro, al agua limpia, a vecindarios saludables, y a un clima seguro para generaciones futuras.

Para aprender más, por favor visita www.cleanride4kids.org o #CleanRide4Kids.

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